Archive for the ‘collection’ Category

Macintosh Classic

Thursday, January 18th, 2018

Jestem czasem pytany jakiego starego kompaktowego Macintosha (z serii słynnych “lodówek lat 80tych z procesorem Morotola 68k) da się używać – osobnym tematem jest oczywiście co to znaczy używać, ale przyjmijmy, że chodzi o uruchamianie gier, programów z epoki adekwatnej do wieku komputera. Takie pobawienie się w sentymenty na czarno-białym ekranie.

Tak naprawdę pierwszym Macintoshem (czyli komputerem z procesorem 680xx), który był dość popularny (więc jego cena nie jest kosmiczna), a jednocześnie zawiera solidne podstawy – i moim zdaniem może być dość bezproblemowym – jest wyprodukowany pod koniec 1990 roku Macintosh Classic (M0420).

Classic był modelem zupełnie budżetowym, nie stanowi najmniejszego kroku rozwoju w stosunku do poprzednich modeli – natomiast jest ich budżetowym podsumowaniem. Jest pierwszym Macintoshem sprzedawanym poniżej 1000 USD. Oczywiście w tej wersji nie miał dysku twartego i miał tylko 1MB pamięci, natomiast miał już fabrycznie stację Superdrive. W kombinacji z dyskiem twardym 40MB i rozszerzeniem pamięci do 4MB łącznie jego cena szła dwukrotnie w górę co zbliżało go do cen swoich poprzedników (za wyjątkiem SE/30 który kosztował na początku 1989 roku… prawie 4400 USD).

Pokrótce dlaczego Classic wyposażony w dysk 40MB i 4MB jest dobrym wyborem na retro komputer do zabawy:

stacja Superdrive (obsługuje dyskietki HD czyli łatwość wymiany danych z dużo późniejszymi komputerami, łącznie ze stacjami dyskietek na USB) obsługująca zarówno 400k (SD), 800k (DD) oraz 1,4MB (HD) formaty dyskietek. Jaką wygodą jest dyskietka HD wiedzą posiadacze wcześniejszych Macintoshy wyposażonych w stacjie 800k – na retroapple zobaczyliśmy to bardzo wyraźnie.

wbudowany dysk twardy 40MB SCSI, ale nic nie stoi na przeszkodzie, aby go wymienić na większy czy zdecydować się na współczesny interfejs SCSI2SD (wkrótce recenzja)

możliwość rozszerzenia pamięci RAM do 4MB, wbudowana pamięć na płycie to 1MB, karta rozszerzenia pamięci zawiera na płytce dodatkowe 1MB pamięci RAM, dwa sloty na pamięć SIMM 30pin i pozwalają dodać do 2MB maksimum. Specyfikacje wskazują pamięć o prędkosci co najmniej 150ns.

gniazdo SCSI DB25 – podłączymy przez nie zewnętrzne napędy takie jak dyski SCSI, Sysquest, streamery DAT, czy Iomega ZIP, do części z nich będziemy, potrzebować dodatkowego oprogramowania/sterowników. Dobra wiadomość jest taka, że SCSI w Macintosh Classic podobnie jak w modelu SE jest ok. 2,5 raza szybsze niż w Macintoshu Plus (pierwszy z kompaktowych Macintoshy z łączem SCSI).

gniazdo do podłączenia stacji zewnętrznej – o ile podłączanie jako drugiej stacji napędu 400/800k ma średni sens, to taki port przyda nam się np. do podłączenia współczesnego emulatora stacji Floppyemu

Macintosh Classic jako jedyny posiada ukryty obraz bootowalnego systemu operacyjnego w pamięci ROM (wywołujemy go na starcie wciskając klawisze cmd-option-x-o) – jeżeli nie posiadacie dyskietek, a dysk padł – jest to jedyny Macintosh, którego możecie uruchomić pomimo tych przeszkód.

klawiatura i mysz ADB – używany w komputerach Macintosh jeszcze prawie 8 lat – czyli brak klawiatury i myszy można dość łatwo uzupełnić w przypadku braku takiego kabla polecam poszukać kabla  SVHS SVideo.

dwa porty RS422 do drukarek, modemów i innych peryferii.

Oczywiste minusy:

  • głośny wentylator (ale można wymienić – będzie o tym dłuższy wpis w przyszłości)
  • konieczność wymiany kondensatorów elektrolitycznych, które potrafią ze starości wyschnąć albo niestety wylać… co prowadzi do korozji ścieżek i ich uszkodzenia. Typowe objawy tragedii to poziome albo pionowe pasy na monitorze zamiast właściwego obrazu, brak widzenia pamięci RAM albo jej części, brak dźwięku (kondensatory potrafią “spalić” głośnik w komputerze).
  • wydajność komputera nas nie oszołomi – Macintosh Classic posiada niestety ten sam procesor 68000 taktowany zegarem 8Mhz jak jego pierwowzór wyprodukowany sześć lat wcześniej – Macintosh 128k, natomiast pomimo teoretycznie tego samego procesora co wszystkie kompaktowe Macintoshe z tym samym procesorem wyprodukowane przed nim (128k, 512k, Plus, SE) jest od nich o ok. 20% szybszy.
  • 1bitowa czarno-biała grafika – 512 x 342px, jeżeli celujecie w oprogramowanie “z epoki” Classica nie ma to znaczenia, niestety za parę lat minimum graficzne do wyświetlania dla gier będzie 640×480 (VGA).
  • nietypowe porty RS422 (mini din8)
  • bateria podtrzymująca PRAM (3.6V – połówka baterii AA) do wymiany, Classic będzie działał bez tej baterii, ale nie będzie zapisywać… preferencji systemowych i podtrzymywać daty – czyli za każdym uruchomieniem systemu np. czułość ruchów myszki będziemy ustawiać od nowa.
  • brak slotów rozszerzeń – to trochę krok do tyłu, bo poprzednie dwa modele (SE i SE/30) miały je. Może to nie jest dramat, ale warto mieć to gdzieś “z tyłu głowy” – do Classic’a poza 4-5 akceleratorami, które są praktycznie nie do dostania oraz kartą rozszerzenia pamięci nie ma rozszerzeń wewnętrznych.

Optymalny system wg mnie to 6.0.8, jeżeli zależy nam na aplikacjach wymagających systemu 7 to możemy pokusić się o system 7.0.1 ale celowałbym w niego wyłącznie przy konfiguracji powyżej 1MB pamięci RAM. System “zaszyty” w pamięci ROM to 6.0.3.

Unikałbym systemu 7.5.5 – jest on ogromnie pamięciożerny i Classic na nim będzie po prostu bardzo ślamazarny.

Oczywiście – można poszukać akceleratorów z procesorami 68030 i zegarami 16-50MHz, ale są one bardzo rzadkie i ich ceny są niejednokrotnie kilkukrotnie wyższe niż ceny samych Classic’ów.

Na co zwracać uwagę przy zakupie?

Ilość pamięci RAM – 1MB RAM świadczy obraku karty rozszerzenia pamięci w środku. Dysk powinniśmy usłyszeć na starcie komputera, jego terkotanie ciężko z czymś pomylić, natomiast nie zawsze sprzedający wie co sprzedaje i w jakiej konfiguracji. Paski na ekranie to zwykle wylane kondensatory i często skorodowane/uszkodzone ścieżki, podobnie brak dźwięku. Jeżeli komputer uruchamia się – i pyta o dyskietkę z systemem – nie jest już tak źle. Kupiłem kilka komputerów w takim stanie i zwykle dało się je doprowadzić do używalności kilkoma drobnymi zabiegami (od wgrania systemu po upranie i umycie płyty w alkoholu izopropylenowym).

Generalnie: bardzo polecam jako startowego kompaktowego Macintosha. Jeżeli szukacie czegoś wydajniejszego celujcie w model SE/30 (z procesorem 68030/16), jeżeli coś bardziej kolekcjonerskiego to 128k/512k/Plus zdecydowanie stanowią ciekawszy element kolekcji do postawienia na półce.

I can Switch

Saturday, March 4th, 2017

part one: first impression after first day.

Day has ended, and it’s Nintendo Switch day, definately.

Started with thinking when I will get it in my hands, ended thinking how good work has been done with whole The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

What was between? Got it, plugged it to charge. I’ve created user, logged into eShop to see… 18 games total. WTF? Really? 18 games? Where are indie games? Where is something that I thought will be on the start – access to Virtual Console and old games from NES and later???

A few new party games, NEOGEO ports, and three titles I really wanted but need to wait as they are unavailable at Switch lauch: Mariokart, Splatoon, Skyrim and my son will want to see Minecraft on Switch. So for the lauch line-up of games – I’m dissapointed, even I love new Zelda.

Size of the Switch. I thought it will be smaller. With joycons, it’s almost the same size as WiiU. A kind big handheld to be honest. A kind of that big, that won’t fit pants’ pockets.

Screen. B-e-a-u-t-i-f-u-l. Cannot even compare to WiiU screen – my son just said ‘woooow’ seeing Zelda on it.

Zonk one: trying to connect to my wifi network. I went to the router, press Push’n’Connect button and… Switch still wanted me to input password. Why Nintendo? It was so simple with 3DS.

Zonk two: 3 hrs of Zelda and that’s it. Need to load Switch, of course, can put it in dock station and continue on my flat TV, but it’s not freedom of play. I know, big screen, quality of screen, power consumption – I know that all. But in this area Switch is half way from WiiU to 3DS. And maybe it’s great to have it right there – somewhere between. Love the fact I can simply record gameplay thru HDMI to my Gamecapture HDII as on WiiU. Still – to do this on 3DS is too expensive (need to mod the console which is more expensive then console itself).

Apart to these two zonks – great experience. I really enjoyed new Zelda. I’m happy to get this on preorder today, pity there is no Limited edition or Ambassador version like with 3DS/new 3DS.

Switch and play. So I just dit it.

tbc

ZX Spectrum 128k +2 UK sn 045779

Saturday, February 25th, 2017

Model: ZX Spectrum 128k +2 UK sn 04577
Year made: 1986/week 43
Serial number: 045779
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: –

Nothing fancy apart this one is issue 1 board and UK made (comparing to Taiwan made that were made after short run of UK made of this model).

This slideshow requires JavaScript.

ZX Spectrum issue 6a board unsoldered

Saturday, February 25th, 2017

Model: ZX Spectrum issue 6a board unsoldered
Year made: 1984
Serial number: –
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: –

PCBs from the assembly line in the Dundee Timex Factory. A bit rare as unsoldered, totally empty, never used.

Just Speccy 128k

Monday, February 13th, 2017

The very first thing I want with in review series is Just Speccy 128k.

Just Speccy is ZX Spectrum 128k clone done by Piotr Bugaj known as zaxon. Piotr is well know maker of many interfaces for ZX Spectrum, Amstrad and many more computers also making own clone of ZX Spectrum 128k and Amstrad CPC6128. I have both of his clones – but today I will dig only into Just Speccy 128k.

My edition is yellow board issue 3 as I know Piotr had plan to make just 10 units but it has ended in over 200 units until now.

Actual design consists as for me as complete and almost perfect solution for Speccy fan that needs modern make work horse.

JustSpeccy 128k

  • clone of ZX Spectrum 128k
  • RGB output
  • stereo AY sound
  • build in DivMMC interface working with ESXDOS
  • build Kempston joystick port
  • NMI (to be connected as button – on my board I have used reset button from ZX Spectrum + case and two wires) to bring ESXDOS menu, save snapshot etc.
  • price: 119 GBP for full assembled board.

Honestly what more you may wish? HDMI output? Well, TK Pie and ZX HD is solution for that. I would vote for solution to bring Microdrive, floppy drive and DivMMC to one platform allowing to backup from older storage systems and tape level compatibility.

Let’s see how it works.

After fire up the JS128 we see for a moment startup screen when we see the unit starting, recognizing the SD card, showing ZX Spectrum copyright screen, pressing NMI button and loading ESXDOS and then startup screen as for real ZX Spectrum.

Actually after 16 seconds we are in the game. How. Try it on modern console like Playstation 4 Pro 😛

If we want to connect it to modern TV – or old Samsung Syncmaster 710MP in my case – we just need Scart/Euro input which that’s to backward compatibility most of modern TVs still have.

On the JS128 side we need to connect both RGB output plug and audio output that is MIC socket (yes, I know it was always misleading for me – but MIC is output from Spectrum and EAR is input port to load ie from the tape) and that cable lead is included with assembled version of JS128.

For FullHD recording I use HD Video Converter and then Avermedia Game Capture HD II – within this setup JustSpeccy128k works flawlessly and shows both great sound and video output.

comparing JS128 and real/oryginal Spectum computers

16k/48k/plus version

  • RF output, can be easy modded to have composite output but can be as external additional interface as TK Pie or ZX HD
  • no AY sound (can be as external additional interface) just beeper
  • no storage interface but can be added (external DivMMC).
  • no Kempston joystick port but can be added (from 10 GBP for used old interface towards 20 GBP)
  • zaxon is offering DivMMC with AY stereo sound, two slots with microSD cards, Kempston Joystick port for 50 GBP.
  • no way to upgrade 16k/48k model to 128k model without buing that 128k unit.

Adding that all to old rubber or plus ZX Spectrum we are coming close to sell price of JS128. Still it’s 128k clone so let’s compare it with 128k and 128k +2/3 units.

128k toastrack

  • no storage
  • ULA128
  • RGB output, RGB switching on modern TVs is possible with more complicated cable lead (with powering SCART/EURO)
  • no stereo sound without modding or external unit
  • no joystick port but can be added as external unit
  • has MIDI/RS232C ports

as above – DivMMC with stereo AY, joystick port and microSD card slots gives it modern breath, however to use is everyday I would suggest doing some mods that will secure overheat inside aspecially ULA chip and of course recap (replacing several capacitors).

128k +2/+2a/+3

let’s divide it a little bit. Grey +2 with built casette deck is last fully ULA128 compatible unit.Black +2A/B/+3 are remade by Amstrad and modified so causing some incompatibilities (most of them were corrected as software/game updates but – these unit are not using ULA128 known from ZX Spectrum 128k).

  • All these units has storage – either casette deck either 3″ disk drive. It’s not modern solution but – still – most of published games are oryginally on tapes.
  • All these units has RGB output. Composite signal can be aquired from them but after some work (ie grey ZX Spectrum 128k +2 needs correction of two transistors as they are placed reversed in factory).
  • All these unit has joystick port but it’s less popular Sinclair standard. It can be modded by simple converter switching pins on DB9 joystick port or you as above buy external interface to have Kempston (Atari, Amiga) compatible joystick.
  • All these units has AY sound, but not stereo. It can be modded to stereo mod internally and as above externally.

 

JustSpeccy128k and dilema of case for it

Just after getting my own JS128k I felt into dilema of choice of case for it. Cute, small rubber case, maybe paited white and paired with white membrane? Or level up of and more keys after fitting into ZX Spectrum + case? actually tried both. My ZX Spectrum + case is temporary one until I will decide, while that I paired it with PokeMon’s SMD tactile (low force) switches keyboard membrane.

So, what is in package with assembled board version
– TV Scart/Euro lead
– SD card with ZX Spectrum demos and ESXDOS system

So you need case for it (but assume that when someone is placing order for assembled board without case he already has case for it) and PSU (can be grey 128k +2 PSU as it’s 9V 2A).

Zaxon on sellmyretro
Zaxon’s homepage: eightbitclone.com

ESXDOS website

You can take a look and listen how JS128 is within part one of AY battle:

 

and how Mescaline demo looks on my Just Speccy 128k:

ZX Spectrum 128k +3

Saturday, January 28th, 2017

Model: Sinclair ZX Spectrum 128k +3
Year made: 1987
Serial number: –
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: temporary I have installed inside 3,5″ drive and then Gotek HxC drive

Many mistake in one fact: this is not latest model (made by Amstrad after buying Sinclair company). Actually this is the correct order of black series made by Amstrad under name Sinclair:
– ZX Spectrum 128 +3
– ZX Spectrum 128 +2A (made for Spanish market – still having +3 ROM and place on PCB to connect internal floppy drive)
– ZX Spectrum 128 +2A (still having +3 ROM and place on PCB to connect internal floppy drive)
– ZX Spectrum 128 +2B (cut down mainboard and different ROM)

Interesting that serial numbers were on stickers.

zxspectrum128kplus3-01

Sinclair ZX Spectrum 48k

Tuesday, January 3rd, 2017

Model: Sinclair ZX Spectrum 48k issue 3
Year made: 1982
Serial number: 001-620710
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: –

Early 48k model, issue 3 board, sticker indicating 48k 🙂

This slideshow requires JavaScript.

ZX Spectrum 16k issue 2

Tuesday, January 3rd, 2017

Model: Sinclair ZX Spectrum 16k issue 2
Year made: 1982
Serial number: 001-132610
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: composite mod

Typical issue 2 board and ZX Spectrum 16K, then only thing is composite mod over RF output. That one needs hard cleaning work 🙂

This slideshow requires JavaScript.

INVES ZX Spectrum +

Tuesday, January 3rd, 2017

Model: INVES ZX Spectrum 48k + Spanish
Year made: 1984
Serial number: 219203
From: Spain
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: composite mod, joystick port

true and typical “Inves” 48k+ – without Sinclair logo, produced by Investronica under agreement with Sinclair – mentioned on warrantly sticked on the back and engraving.

This slideshow requires JavaScript.

Will inspect it more soon and will post the pics of the board.

Sinclair QL

Saturday, December 17th, 2016

Model: Sinclair QL
Year made: 1984
Serial number: D12-047899
From: UK
Status: all working
Collection: IN COLLECTION
Mods: no mods but full box with manuals, microdrives and PSU.

My first own Sinclair QL, got it thanks to Rich of RWAP Software.
sinclair-ql-d12047899-01